Gotovo desetina ukupnog stanovništva, odnosno otprilike 600 milijuna žvače betel orahe redovito, što ih čini četvrtom najčešće korištenom psihoaktivnom supstancom na svijetu. Opasni orasi koje daje palma areka na ljestvici broja ljudi koji ih koriste odmah su iza duhana, alkohola i kofeina. Nevjerojatno su popularni na području središnje i južne Azije, gdje se žvaču poput kauguma kako bi poboljšali koncentraciju i izdržljivost te odagnali umor.

Neki tvrde da pomaže kod mamurluka, drugi ih uspoređuju s metamfetaminima. Razlog tome je osjećaj koji nastaje gotovo trenutno nakon uzimanja. Ubrzano lupanje srca, znojenje, zujanje u ušima i rast temperature prvo su što se osjeti.

Crvene mrlje na cestama u Tajvanu, Indiji ili Myanmaru upravo su prepoznatljivi znak te ovisnosti jer orasi pojačavaju lučenje sline i boje je u crveno. Azijcima je uobičajeno pljuckati je na cestu. Orasi stvaraju snažnu ovisnost i izrazito su štetni. Izazivaju rak, a samo u Tajvanu umire dvije tisuće ljudi godišnje zbog posljedica žvakanja. Ovisnici se mogu prepoznati po propalim zubima, što se naziva i „betel smiješak“.

Betel orasi Betel orasi (Foto: Getty Images)

Iako je Međunarodna agencija za istraživanje raka (IARC) objavila kako su orasi palme areke kancerogeni, to nije smanjilo njihovu potrošnju. Uzimaju ih vozači da ostanu dulje budni, kao i radnici kako bi imali više energije, ali ovisnost je društvena, baš poput alkohola ili cigareta.

U Taipeiju, glavnom gradu Tajvana, izazovno obučene djevojke prodaju orahe na cesti ili u kioscima kako bi privukle što više kupaca. Betel orasi naziv duguju omotu od lišća, najčešće kave. Često sadrže i mirisne začine, a neki im dodaju i duhan

Što bi se dogodilo kad bismo svaki dan u 8:30 pojeli jaje na oko? Jaja Doručak Američke palačinke +2 Doručak